Leite faz mal?

Para quem não tem alergia ou intolerância aos componentes do leite, seu consumo moderado não parece aumentar o risco de doenças. Inclusive, ingerir leite é recomendado, por ser um alimento rico em água e nutrientes como:

  • Proteínas de alto valor biológico (como a caseína, enzimas e compostos que ajudam na absorção de nutrientes), peptídeos e aminoácidos essenciais;
  • Vitaminas: principalmente as vitaminas A, vitamina B12 e a riboflavina (vitamina B₂);
  • Lipídos (gordura): principalmente o triacilglicerídeo;
  • Minerais: como cálcio, fosfato, selênio, iodo, zinco e magnésio.

Algumas gorduras da composição do leite podem ter efeitos positivos sobre a saúde, como prevenir e atrasar o desenvolvimento de tumores e ter efeitos antibacterianos e antivirais (anti-cárie, anti-placa bacteriana e anti-H. pylori, por exemplo). Por outro lado, existe o receio que algumas delas (os ácidos graxos saturados) possam fazer mal, aumentando o colesterol e o risco de problemas cardiovasculares, sobrepeso e obesidade. Por isso, é recomendado o consumo de leite desnatado ou semi-desnatado pelos adultos.

O leite pode fazer mal para pessoas com alergia a alguma das suas proteínas, causando sintomas como vômito, fezes moles e ganho de peso reduzido. Raramente, pode causar sintomas respiratórios parecidos com os da asma, como peito chiando e falta de ar. Ele também pode fazer mal e causar diarreias para quem tem intolerância à lactose (deficiência da enzima intestinal lactase), devendo ser preferido o consumo de leite fermentado.

O consumo de leite cru também pode fazer mal para a saúde. Ele pode transmitir infecções como a brucelose ou tuberculose quando não passa pelo processo de aquecimento chamado “ultra alta temperatura” (UHT) ou por uma filtração por membrana.

O leite comercializado com registro e certificação é analisado regularmente, para avaliar se está adulterado (com a adição de compostos que podem fazer mal, como a água-oxigenada). As análises são realizadas para garantir que ele não faça mal e seu valor nutritivo esteja preservado.

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Referências:

Abrantes MR, Campêlo CS, Silva JBA. Fraude em leite: Métodos de detecção e implicações para o consumidor. Rev Inst Adolfo Lutz. 2014; 73(3): 244-51.

Haug A, Høstmark AT, Harstad OM. Bovine milk in human nutrition – a review. Lipids in Health and Disease. 2007; 6: 25.

Guia alimentar para a população brasileira / Ministério da Saúde, Secretaria de Atenção à Saúde, Departamento de Atenção Básica. – 2. ed. – Brasília: Ministério da Saúde, 2014. p.79-80.

Referências bibliográficas

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