Irmãos Wright

Nos Estados Unidos, considera-se que os inventores do primeiro avião controlado via piloto foram os Irmãos Wright. Entre outras invenções, eles foram os responsáveis pela criação do planador Wright (1902), primeiro modelo com controle a partir de um leme móvel que possibilitava o domínio da guinada com maior precisão. Além disso, os irmãos assinaram também a criação do planador Wright de 1905, primeiro protótipo voador prático.

O voo realizado por Wilbur e Orville Wright ocorreu no dia 17 de dezembro de 1903. Neste episódio, a aeronave conseguiu planar por 12 segundos a uma altura de seis metros acima do solo e por uma distância de 36 metros. A cidade onde este voo ocorreu foi Kill Devil Hills, localizada na Carolina do Norte. Antes do sucesso deste voo, os irmãos Wright já haviam feito experiências em Kitty Hawk, também na Carolina do Norte, mas com menos sucesso.

História do projeto

Os irmãos Wright sempre tiveram a curiosidade de estudar os planadores. Desta forma, após o acúmulo de experiências, decidiram pela construção de um avião que, diferentemente dos planadores, possuísse um sistema próprio de propulsão.

Desta forma, os irmãos Wright passaram a dar continuidade na construção de protótipos voadores. Tempo depois da experiência de Kill Devil Hills, Wilbur Wright realizou um voo que teve duração de 59 segundos e percorreu uma distância de 260 metros. A partir de uma catapulta foi realizada a propulsão do avião, de acordo com especialistas. Em outra tentativa, ocorrida em 1905, conseguiram sobrevoar por aproximadamente 40 minutos. A polêmica envolvendo registros a respeito destes voos persiste dentro deste segmento, pois não existem testemunhas sobre estes acontecimentos.

Flyer, o primeiro protótipo de avião feito pelos Irmãos Wright.

Repercussão dos protótipos

O exército norte-americano demonstrou interesse em adquirir um avião dos irmãos Wright em 1908. Após comercializarem na esfera militar, rapidamente os inventores começaram a ter suas invenções propagadas em todas as partes dos Estados Unidos e também na Europa. Assim, começaram a ficar famosos no Ocidente.

Em paralelo a esta nova fase, a irmã mais nova da dupla Wilbur e Orville, Katharine Wright, foi fundamental no espalhamento dos feitos dos Wright aos olhos dos europeus. Katharine foi responsável por promover as criações da família, pois ao contrário dos irmãos, era mais extrovertida e carismática. Por meio da divulgação da irmã, os três foram premiados com a Ordem Nacional da Legião de Honra, condecoração francesa instituída por Napoleão Bonaparte aos méritos civis e militares.

Um ano depois ocorreu a fundação da Companhia Wright, focada na fabricação de novos modelos, localizada em Dayton. Além de propor uma escola para formar novos pilotos, a empresa possuía campo de pouso próprio e espaço adequado para testes. A partir de 1910 os irmãos Wright inauguraram uma companhia especializada somente em exibições de voos. Neste sentido, pilotos eram contratados para entreter o público com acrobacias instigantes. Porém, isso resultou na morte de diversos profissionais, levando esta empresa a ser fechada em 1911.

Últimos anos

Wilbur faleceu em consequência de uma doença, em 1912. Orville continuou sozinho na direção da Companhia Wright e, em 1915, acabou vendendo-a. Trabalhou como inventor até ser vítima de um ataque cardíaco, em 1948. Ambos morreram na cidade que sediava a companhia, Dayton.

Alberto Santos-Dumont

Apesar do sucesso dos irmãos Wright, outros inventores também são considerados como criadores do avião. O brasileiro Alberto Santos-Dumont foi responsável pela criação do dirigível e também do avião. Ele é reconhecido como o Pai da Aviação, na França e em sua terra natal. A polêmica sobre a criação do avião envolve ainda o fato de que os irmãos Wright não seriam os criadores do avião, pois em seu modelo não havia o impulso de um motor, mas sim de uma catapulta. No caso de Dumont, o avião foi impulsionado por meio de um motor a gasolina.

Fontes:

https://ohiohistorycentral.org/w/Wright_Brothers

https://aviationoiloutlet.com/blog/who-really-invented-airplane/

https://www.britannica.com/biography/Wright-brothers

https://www.hipercultura.com/santos-dumont-ou-irmaos-wright/

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